Vitamina B9 (Acido Fólico)

El ácido fólico, también llamado folato o vitamina B9, es crítico para algunos procesos del cuerpo, incluyendo la salud del sistema nervioso, sangre y células. Protege contra enfermedades del corazón, defectos de nacimiento, osteoporosis y ciertos cánceres.

Usos

El ácido fólico protege al cuerpo contra, y ayuda al tratamiento, de muchos desórdenes incluyendo los siguientes.

  • Defectos de nacimiento. Los bajos niveles de ácido fólico han sido asociados a los defectos de nacimiento. La mitad de los defectos del tubo neuronal (tales como la espina bífida) según se cree pueden ser prevenidos si las mujeres en edad fértil enriquecen sus dietas con ácido fólico. Los estudios sugieren que la cantidad de ácido fólico necesario para prevenir defectos del tubo neuronal es más fácilmente alcanzada con suplementos que con sólo las fuentes alimenticias.
  • Infartos y parálisis cerebral. El ácido fólico es esencial para un proceso que limpia de la sangre una sustancia llamada homocisteína. Los altos niveles de homocisteína están asociados al incremento del riesgo de paro cardíaco y parálisis cerebral.
  • Cáncer. Los bajos niveles de ácido fólico juegan un papel en el desarrollo de cáncer, particularmente cánceres cervicales, pulmón y colon.
  • Osteoporosis. La carencia de ácido fólico y el aumento que resulta de los niveles de homocisteína, debilita los huesos, aumentando las probabilidades de fracturas.
  • Depresión y otros problemas mentales. El ácido fólico es importante para la función cerebral. Ayuda a regular el estado de ánimo, el sueño y el apetito. El incremento de niveles de ácido fólico ha revertido síntomas mentales o psicológicos negativos en algunas personas, especialmente en adultos mayores. El ácido fólico tiene efectos antidepresivos leves, y se ha demostrado que la ingesta de suplementos de ácido fólico mejora los efectos del Prozac.

El ácido fólico es también beneficioso para los siguientes estados: previene la anemia, la cual puede disminuir la función y cantidad de glóbulos rojos, ayuda a tratar dolores de cabeza, puede aliviar la artritis reumatoidea, puede ayudar con el tratamiento de infertilidad, el acné y puede ser beneficioso para personas con SIDA.

Suplementos

Los alimentos que contienen una cantidad significativa de ácido fólico, incluyen hígado, lentejas, germen de arroz, levadura de cerveza, harina de soja, fríjol de carete, fríjol blanco común, judías verdes, maníes, espinacas, hojas de nabo, habas, trigo entero y espárrago.

Los alimentos procesados (hervidos, cocinados) pueden destruir el ácido fólico. Los alimentos almacenados a temperatura ambiente por largos períodos de tiempo también pueden perder su contenido de ácido fólico. Desde Junio de 1998, los productos de granos comercializados son fortificados con ácido fólico.

Otros suplementos

Los suplementos B9 están disponibles como ácido fólico y ácido polínico. Mientras que el folato es más estable, el ácido polínico es la forma más eficiente para aumentar el abastecimiento de nutrientes del cuerpo.

Ingesta

El ácido fólico viene en tabletas, o como inyección que puede suministrarle su médico. Las tabletas están disponibles en dosis de 40 mcg a 1.000 mcg. La dieta permitida recomendada (RDA) para el ácido fólico depende de la edad y el sexo (ver más abajo). A menos que sea un caso de embarazo, probablemente la ingesta de ácido fólico a través de su dieta, sea suficiente. Consulte a su médico antes de comenzar a ingerir suplementos o antes de suministrarlo a los niños.

La RDA para el ácido fólico es como sigue.

  • Lactantes menores de 6 meses: 25 mcg.
  • De 6 a 12 meses: 35 mcg.
  • Niños de 1 a 3 años: 50 mcg.
  • Niños de 4 a 6 años: 75 mcg.
  • Niños de 7 a 10 años: 100 mcg.
  • Hombres y mujeres de 11 a 14: 150 mcg.
  • Hombres de 15 años y más: 400 mcg.
  • Mujeres de 15 años y más: 400 mcg.
  • Embarazadas: 400 mcg.
  • Lactantes: 280 mcg.

Precauciones

La toxicidad con ácido fólico es rara. Las altas dosis (arriba de 15 mg) pueden causar problemas estomacales, problemas para dormir, reacciones en la piel y reacciones. La adición de suplemento de ácido fólico puede enmascarar la deficiencia de vitamina B12, lo cual puede provocar daños permanentes en el sistema nervioso. El suministro de suplementos de ácido fólico debería siempre incluir vitamina B12.

Interacciones posibles

  • Puede reducir la absorción de zinc.
  • Disminuye la absorción y función con estrógenos, alcohol, varias drogas utilizadas en la quimioterapia (en particular el metrotexate), sulfasalazine, barbiturato y drogas anticonvulsionantes.
  • Si ingiere aspirina, ibuprofeno o acetaminofeno por largos períodos, necesitará más ácido fólico.

El ácido fólico trabaja mejor cuando se ingiere con vitamina B12, niacina, colina y vitamina C.

Para más información acerca del ácido fólico, consulte a su médico.

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