Pimienta Roja

Cayenne también conocida como pimienta roja fue dada a conocer al mundo por los aborígenes del Caribe cuando éstos la dieron a conocer a Colón. Desde entonces su popularidad no dejó de crecer y llegó a ser un importante ingrediente, particularmente en las comidas Cajun y Creole y en las cocinas del sudeste de Asia, China, hacia el sur de Italia y México. La capsicina es el ingrediente en la pimienta roja que la hace picante. Si bien la pimienta es picante, la capsicina ayuda a bajar la temperatura del cuerpo, lo cual es constituye una buena razón para los habitantes de climas cálidos que la ingieren en cantidad. La capsicina también contribuye en muchas de otras propiedades medicinales de la pimienta roja que estimulan el sistema cardiovascular, aliviando el dolor en la piel o en las articulaciones, mejorando la digestión, como expectorante y combate las bacterias.

La pimienta roja reduce los niveles de colesterol en sangre, lo que es beneficioso para bajar la presión sanguínea. También previene la coagulación de la sangre en las arterias. Estas propiedades ayudan a prevenir enfermedades coronarias tales como la aterosclerosis ( endurecimiento de las arterias ).

Aunque la pimienta roja excite la lengua, es un poderoso aliviador del dolor. En principio estimula pero luego decrece la intensidad de los síntomas de dolor en el cuerpo. Esto hace que sea particularmente efectivo para personas con dolores crónicos, desde la ingesta y pasados varios días se puede observar resultados significativos. Aquéllos quienes padecen de culebrilla, dolencias relacionadas a la diabetes, dolores postmastectomía y otros dolores posquirúrgicos, puede beneficiarse especialmente mediante el uso de diferentes cremas a base de pimienta roja o capsicina, actualmente disponibles. La capsicina en la pimienta roja no sólo alivia el dolor de la osteoartritis y de la artritis reumatoidea, sino que también ayuda a reducir la inflamación de esos estados cuando es usado como fricativo.

La pimienta roja mejora la digestión estimulación la producción de jugos digestivos en el estómago y combate bacterias que podrían causar infección. Su poder antibacteriano también combate la diarrea causadas por infección. Como expectorante, diluye el mucus y ayuda a eliminarlo de los pulmones. Debido a esto también fortalece los tejidos pulmonares, lo cual es muy beneficioso para aquellas personas con enfisema.

Descripción

La pimienta roja es un arbusto que crece en climas tropicales y subtropicales. Su fruto crece en largas vainas que se vuelven rojas, anaranjadas o amarillas cuando están maduras.

El fruto se consume crudo o cocido o seco y en polvo como especia la cual ha sido usada por siglos en alimentos y medicinas.

Composición

Los estudios muestran que la capsicina, el ingrediente más activo de la pimienta roja, reduce los niveles de colesterol en sangre y disminuye la intensidad de los síntomas de dolor del cuerpo. Es también un antioxidante ( ayuda a las células a protegerse del peligro) y un antibacteriano.

Formas disponibles

La pimienta roja puede ser ingerida como alimento, crudo o cocido. La pimienta roja seca en polvo también está disponible y puede añadirse a las comidas, revuelto en jugo, té o leche o ingerido en forma de cápsulas. También se presenta en cremas para uso externo (debería contener al menos 0.025 por ciento de capsicina).

Ingesta

Debido a que la pimienta roja es tan buena para el corazón, añádala regularmente a sus preparaciones o ingiéralas en cápsulas de esta forma estará previniendo enfermedades cardíacas. Aunque es una especia, ayuda a la digestión, no es irritante para la mayoría de las úlceras. Es fuerte aún en pequeñas dosis, de modo tal que es conveniente no ingerir más de lo que se consume con las comidas.

Para aliviar los dolores, la pimienta en polvo o crema puede ayudar en el dolor de dientes, culebrilla, artritis, soriasis y otros tipos de dolores crónicos. Si bien inicialmente puede causar algún ardor o picazón, éste debería desaparecer rápidamente. Debido a que la pimienta roja trabaja en principio como estimulante y luego disminuyendo la intensidad de los síntomas de dolor del cuerpo, el dolor podría incrementarse levemente para ir desapareciendo gradualmente pasados los primeros días.

Como aliviar externo del dolor (que es, cuando se aplica sobre la piel), la crema de capsicina (0.25 a 0.75 mg al tres por ciento de capsicina) se puede aplicar directamente sobre el área afectada hasta cuatro veces al día (una amplia gama de nombres incluye Zostrix, Axsain, Capzasin-P).

Para mejorar la digestión y prevenir enfermedades coronarias, puede ingerir la capsicina en cápsulas (30 a 120 mg, tres veces al día). Puede preparar una infusión añadiendo de ¼ a ½ cucharadita del polvo a una taza de agua hervida y luego beberla.

Precauciones

Mantenga la pimienta alejada de los ojos, y lave sus manos luego de su uso. Debido a que la pimienta roja no se disuelva fácilmente en agua, utilice vinagre para removerla. La capsicina en crema puede causar irritación en la piel en algunas personas. Antes de untarla en su piel pruébela en sobre un área pequeña para comprobar que no le cause irritación. Si nota que se irrita la piel, no continúe con su uso. Puede causar irritaciones en el estómago, pero no causa daño a la úlceras duodenales. No lo use en niños menores de 2 años. Es seguro durante la etapa de embarazo. Se desconoce si los componentes de la especia se trasfieren al bebé en período de lactancia.

Interacciones posibles

No ingiera pimienta roja si padece de presión alta o ha sido tratado por el mismo motivo.

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