Hipercalemia

La hipercalemia es una condición ocasionada por niveles de potasio más altos de lo normal en el torrente sanguíneo. La mayoría del potasio en el cuerpo (98%) se encuentra en las células; solo un pequeño porcentaje circula por el torrente sanguíneo. El balance del potasio entre las células y la sangre es crítico para el cuerpo ya que afecta el trabajo de las membranas celulares e interfiere en el funcionamiento del corazón y los pasajes entre el cerebro y los músculos. Cuando hay exceso de potasio en la sangre, ésta se excreta por medio de los riñones. De todas formas, los niveles pueden aumentar excesivamente si sus riñones no funcionan adecuadamente; esta es la causa más común de la hipercalemia. Otra de las causas es la liberación de potasio a la sangre por medio de células dañadas, un proceso demasiado rápido como para que los riñones puedan procesarlo a tiempo. Ciertos medicamentos y la dieta diaria también pueden afectar la cantidad de potasio en la sangre. La hipercalemia es una condición seria y debe ser tratada adecuadamente.

Síntomas

  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Hormigueo, insensibilidad u otras sensaciones inusuales.
  • Parálisis.
  • Palpitaciones.
  • Dificultad al respirar.

Causas

La hipercalemia tiene varias causas, incluyendo las siguientes.

  • Problemas de riñón.
  • Demasiado ácido en la sangre, visto en caso de diabetes.
  • Dietas altas en potasio (banana, naranja, tomate, dietas altas en proteínas, sustitutos de sal, suplementos de potasio).
  • Trauma, especialmente heridas o quemaduras.
  • Enfermedad de Addison.
  • Ciertos medicamentos.

¿Qué es de esperarse en la consulta médica?

Pueden no manifestarse síntomas con la hipercalemia; su médico puede descubrir la condición durante un examen de sangre y electrocardiograma de rutina. La hipercalemia puede ocasionar serios problemas, si experimenta síntomas propios de la hipercalemia, debe llamar al 911 o bien ir al hospital más cercano. Deberá pasar por ciertos exámenes para poder estabilizar su estado. Le darán medicamentos para tratar los síntomas de inmediato, pero aun así se llevaran a cabo más exámenes para terminar la causa subyacente. Si los medicamentos no logran disminuir el nivel de potasio en la sangre, se le recomendará una diálisis.

Opciones de tratamiento

Los medicamentos para la hipercalemia estabilizan la función cardiaca, facilitan el movimiento del potasio desde el torrente sanguíneo a las células, y también la excreción del potasio excedente.

Medicamentos

  • Insulina -facilita el pasaje del potasio en el torrente sanguíneo a las células.
  • Bicarbonato de sodio -facilita el pasaje del potasio en el torrente sanguíneo a las células.
  • Beta agonista -facilita el pasaje del potasio en el torrente sanguíneo a las células.
  • Diuréticos -excreta el potasio por medio de los riñones.
  • Resina -facilita el intercambio de potasio/sodio en el sistema gastrointestinal.

Terapias complementarias y alternativas

Las terapias alternativas ayudan a disminuir los niveles elevados de potasio en el torrente sanguíneo y también ayudan a tratar la causa subyacente de la condición aún cuando los niveles se hayan estabilizado.

Nutrición

  • Evite la ingesta de alcohol, cafeína, comidas refinadas, azúcar y grasas saturadas (proteínas y productos lácteos). Elimine los alimentos altos en potasio.
  • Beba abundante agua; la deshidratación puede empeorar la hipercalemia.Ingiera pequeñas cantidades de proteínas y más proteínas vegetales. Ingiera más pescado que pollo y carnes rojas.
  • Las comidas frecuentes en pequeñas cantidades pueden ayudar a prevenir la hipoglicemia.
  • El magnesio (200mg 2 a 3 veces por día) regula los niveles de potasio.

Hierbas

Las hierbas pueden utilizarse como extractos en polvo (cápsulas, polvos, té), extractos de glicerina, o preparados con extractos de alcohol. Puede preparar té con una medida de la hierba indicada por cada taza de agua caliente. Deje reposar de 5 a 10 minutos en caso de ser hojas o flores, y de 10 a 20 minutos para las raíces.

L a preocupación principal en la hipercalemia es el estado del corazón.

  • El espino blanco (Crataegus oxyacantha) aumenta la descarga del corazón sin aumentar la carga cardiaca. Dilata los vasos sanguíneos, ayuda a estabilizar las arritmias cardiacas y también mejora la función hepática. Un mal desempeño del sistema hepático y la baja digestión de las grasas pueden empeorar la hipercalemia. Beba 3 a 4 tasas de té por día.
  • La convallaria (Convalleria majalis) aumenta la descarga del corazón y regula el ritmo cardíaco. También tiene efecto diurético que alivia las inflamaciones y disminuye los efectos del sodio y potasio. Esta hierba tiene efectos secundarios tóxicos y no debe ser utilizada sin la supervisión de un especialista.

Homeopatia

Los tratamientos homeopáticos generalmente ayudan a mejorar la condición.

Medicina Física

Hidroterapia de contraste. Al alternar aplicaciones calientes y frías facilita la llegada de los nutrientes a la zona afectada y reduce la inflamación. Aplique compresas calientes y frías sobre sus riñones. Tres minutos de compresa caliente y un minuto de compresas frías. Repita el procedimiento 3 veces para completar una sesión. Realice 2 a 3 sesión por día.

Acupuntura

La acupuntura ayuda en la función de los riñones.

Masajes

Los masajes terapéuticos pueden estimular a los riñones.

Procedimientos

Su médico querrá verlo 2 o 3 días después de haber estado en el hospital para repetir los exámenes de potasio y electrocardiograma, y verificar la función de los riñones. También analizará el efecto de los medicamentos que ha estado tomando y decidirá acerca de su continuidad, eliminación o cambio.

Recomendaciones

Si se encuentra en proceso de diálisis regular, tenga en cuenta que deberá seguir estrictamente las fechas programadas para evitar la hipercalemia y otros problemas serios.

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