Garra del Diablo

Garra del diablo es la denominación común para Harpagophytum procumbens y Harpagophytum zeyheri, los cuales pertenecen a la familia del sésamo. Si bien es originaria del sur de África y Madagascar, actualmente también puede hallarse en las sabanas de los lindes del desierto de Kalahari en el sur de África y Namibia. Ambas plantas son usadas para preparar la raíz de garra del diablo o Harpagophytum radix. Los investigadores han encontrado que la raíz de la garra del diablo puede reducir la inflamación y el dolor.

Por miles de años los khoisan del desierto de Kalahari han utilizado la raíz de la garra del diablo, en remedios para tratar el dolor y las complicaciones del embarazo y como ungüento para tratar los problemas de la piel.

Actualmente, la garra del diablo es comercializada como digestivo y estimulante del apetito. También posee una acción terapéutica ya que alivia dolores leves.

Descripción

La garra del diablo no genera olor, pero contiene sustancias que le dan un sabor amargo. Es frondosa y perenne con raíces enramadas y brotes. Posee raíces secundarias, o tubérculos que crecen fuera o a un lado de la raíz principal.

Composición

Las preparaciones de garra del diablo están compuestas por tubérculos secos, en polvo o cortados en tajadas. Se puede preparar tés (infusiones) de raíz seca disponible comercialmente. Los tubérculos contienen componentes activos llamados monoterpenes, de los cuales el harpagoside es el elemento activo más importante.

Formas disponibles

La hierba garra del diablo se encuentra disponible entera o como tubérculos de la raíz, molido. Se pueden preparar tés (infusiones) de la raíz seca de la hierba.

Ingesta

Los especialistas utilizan la garra del diablo para tratar la pérdida del apetito, reumatismo, artritis, mialgia, tendinitis, problemas gastrointestinales, del hígado y de la vesícula biliar. También es una efectiva terapia para estados muscoequeléticos degenerativos (desórdenes del sistema de locomoción). Es usada también para aliviar el dolor (analgésico), sedativo y diurético.

Estudios en animales de laboratorios han demostrado que la garra del diablo es efectiva para reducir la inflamación asociada a la artritis. Sin embargo, otros estudios no han encontrado propiedades antiinflamatorias. La garra del diablo parece trabajar de modo diferente con la mayoría de las drogas antiinflamatorias no esferoidales (NSAIDs). Su componente activo, harpagoside ( o un componente relacionado llamado harpagide) es transformado en otra sustancia dentro del cuerpo. La nueva sustancia, harpagogenin, podría ser el ingrediente activo que, en la actualidad, disminuye la inflamación asociada a la artritis.

Se puede ingerir la raíz seca de garra del diablo, en extracto líquido o en tintura ( solución a base de hierba y alcohol o hierba, alcohol y agua). Si la ingiere por estados médicos serios como reumatismo, consulte siempre antes a su médico.

Dosis recomendada para uso general:

  • tubérculos secos: ingiera 0.1 a 0.25 g 3 veces por día, encapsulados o preparados en decocción (líquido preparado a partir de la hierba hervida en agua)
  • Extracto líquido (1:1 en 25 por ciento de alcohol): ingiera 0.1 a 0.25 ml 3 veces al día.
  • Tintura (1:5 en 25 por ciento alcohol): ingiera 0.5 a 1.0 ml 3 veces al día.

Precauciones

La hierba garra del diablo no es tóxica y es segura, sin virtuales efectos secundarios si se ingiere en las dosis recomendadas. Sin embargo, se desconoce si puede provocar toxicidad la ingesta por períodos prolongados de tiempo. Si padece de úlceras gástricas, úlceras duodenales o cálculos biliares, debería evitar la ingesta de garra del diablo a menos que su médico se lo recomiende.

La garra del diablo es un cardioactivo, esto significa que puede actuar sobre el corazón. Si se halla en un delicado estado de salud, no debería utilizar esta hierba sin previa consulta con un especialista.

Se cree que la hierba del diablo puede provocar abortos, sin embargos no hay evidencia científica que así lo justifique. Si está en período de embarazo debería consultar a su especialista antes de ingerir garra del diablo o cualquier otra hierba.

Interacciones posibles

No se conocen.

Comments are closed.