Aceite de Semilla de Lino

El aceite de semilla de lino es rico en un tipo de grasa llamado ácido alfa linoléico (ALA), un ácido graso esencial utilizado como una fuente de energía para el cuerpo. También se desempeña como la principal sustancia de componentes que regulan la presión sanguínea, la coagulación de la sangre, el ritmo cardíaco, la dilatación de los vasos sanguíneos, la respuesta inmune y la descomposición de grasas. Los ácidos grasos esenciales también son utilizados en el funcionamiento del cerebro y el tejido nervioso.

El ALA es un miembro de la familia de las grasas llamado ácidos grasos omega-3. El aceite de semilla de lino y los aceites de pescado son las fuentes más ricas en ácidos grasos omega-3. Maíz, cártamo, semilla de algodón, sésamo y el aceite de girasol son ricos en grasas llamada ácidos grasos omega-6. Estas dos familias de grasas tienen gran importancia pero diferentes funciones en el cuerpo. Es importante mantener un balance en la dieta de ácidos grasos omega-6 y omega-3. La ingesta excesiva de cualquier tipo de grasas puede causar problemas de salud.

La típica dieta americana es de alto contenido en ácidos grasos omega-6 y bajo en ácidos grasos omega-3. La ingesta en mayor medida de ácidos grasos omega-6 que omega-3 a través de los alimentos puede causar que el cuerpo produzca sustancias que causen inflamación y afecten negativamente la respuesta del mismo, frente a las enfermedades. Estos desequilibrios hacen más susceptible al corazón de contraer enfermedades, estados inflamatorios tales como artritis y soriasis e infecciones que pueden disminuir el sistema inmunológico. Se puede proporcionar importantes beneficios a la salud mediante el incremento de los niveles de ácidos grasos omega-3 en la dieta. Esto es especialmente válido en caso de ingerir en gran cantidad ácidos grasos omega-6.

Usos

Aquí hay una lista parcial de enfermedades que pueden ser tratadas o prevenidas con aceite de semilla de lino.

  • Enfermedades de la piel. El aceite de semilla de lino puede reducir la picazón, hinchazón y la piel rojiza asociada con ciertos tipos de enfermedades como la soriasis.
  • Hipertensión. Una cuchara de aceite de semilla de lino por día parece ser efectivo en bajos niveles de presión sanguínea.
  • Enfermedades cardíacas. El ALA puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón mejorando la función e integridad de las arterias que transportan la sangre a través del cuerpo y al cerebro. Las altas dosis de ALA pueden reducir el colesterol de la sangre y los niveles de triglicéridos.
  • Diabetes. El aceite de semilla de lino puede reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en algunas personas con diabetes. Sin embargo, algunas personas con diabetes tipo 2 no pueden metabolizar el ALA adecuadamente, por lo que el aceite de semilla de lino puede no les puede resultar beneficioso.
  • Enfermedades autoinmunes. Estas enfermedades, como la artritis reumatoidea y la colitis ulcerosa, provocan que las células inmunes ataquen al tejido sano del cuerpo. El aceite de semilla de lino es transformado en una sustancia en el cuerpo que puede inhibir esta reacción autoinmune.

Suplementos

El aceite de semilla de lino puede hallarse en la semilla del lino o en alimentos que la contengan. El aceite de semilla de lino es la fuente más rica de ácidos grasos omega-3, conteniendo aproximadamente de 55 a 65 por ciento del esencial ácido graso ALA. También contiene los antioxidantes naturales betacaroteno (vitamina A) y carotenoides.

Otros suplementos

El aceite de semilla de lino está también disponible en forma de líquido y cápsula de gel suave, y como aceite, debe mantenerse refrigerado para evitar que se vuelva rancio. El aceite de semilla de lino requiere un envasado especial debido que se echa a perder fácilmente por el calor, luz y el oxígeno. Los productos de más alta calidad de semilla de lino son elaborados utilizando semillas prensadas frescas, que son embotelladas en envases oscuros u opacos y procesados a bajas temperaturas en ausencia de luz, calor extremo u oxígeno.

Ingesta

Debido a que es un aceite fácilmente dañado por el calor y la luz, debe ser añadido a las comidas luego de haber sido cocinadas. Utilice el aceite de semilla de lino como aderezo para ensaladas, salsa, rociado sobre palomitas de maíz, o añadido al cereal caliente o frío.

Para la prevención y tratamiento de enfermedades en adultos, ingiera de 1 a 3 cucharitas por día.

Como con todos los suplementos dietarios, consulte a su médico antes de suministrarlo a los niños.

Precauciones

El aceite de semilla de lino proporcionará calorías adicionales y grasa a su dieta a menos que reduzca la ingesta de otras grasas.

Interacciones posibles

El aceite de semilla de lino puede incrementar la necesidad de vitamina E. Debido que el aceite de semilla de lino aumenta el tiempo de coagulación, consulte con su médico si está tomando medicación coagulante o tiene enfermedades de la sangre.

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